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17/01/2012 | Fuente: europeancleaningjournal.com Volver Atrás

Los limpiadores de Alta Presión, ¿Qué tan sostenibles son?

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Los sistemas de limpieza a alta presión usan mucha cantidad de agua y energía, pero también reducen la necesidad de químicos y aceleran el proceso de limpieza. Entonces, ¿Qué tan sostenibles son? Ann Laffeaty lo descubre. 

La reducción del consumo de agua y energía son ampliamente considerados como movimientos importantes para aumentar la sostenibilidad de cualquier operación. Particularmente, el agua es actualmente un producto cada vez más buscado. Como la falta de agua continúa molestando en varios países del mundo, las compañías están buscando maneras de reusar y reciclar el agua siempre que sea posible.
 
Aun así, los limpiadores de alta presión utilizan mucha cantidad de agua como también consumen bastante energía, especialmente en el caso de los limpiadores con agua caliente. Entonces, ¿Ésto los hace inherentemente no-sostenibles? 
 
-Por el contrario- dice Andrew Caddick, el Gerente de Productos del grupo Senior de Nilfisk-Advance de limpiadores de alta presión profesionales. -A primera vista, los limpiadores de alta presión parecen conllevar grandes consumos de agua y electricidad así también como de gasoil en el caso de los limpiadores con agua caliente. Sin embargo, el cálculo real debe tener en cuenta el consumo de agua comparado con el tiempo que lleva la limpieza.-
 
-Al usar un limpiador de alta presión, el proceso será más rápido que al realizar una limpieza manual con una manguera.-dijo. También se ha probado que el uso de un limpiador de alta presión propio para lavar el auto consume entre seis y 10 veces menos agua que cuando se usa una manguera con baja presión. La presión adicional y la corriente de agua provee un nivel de rendimiento que acorta los tiempos de limpieza.
 
Ahorros en el agua
 
Recientemente, Nilfisk-Advance realizó varios tests usando dos limpiadores de alta presión de 160 bares, uno operando a 1.200 litros por hora y el otro a 700 litros por hora.
 
-Un planteo lógico hubiera sido que la máquina a 1.200 litros por hora sería menos sostenible y con más consumo de recursos- dijo. -Sin embargo, para una limpieza idéntica, la máquina a 700 litros por hora requirió de una hora y 12 minutos para limpiar comparado con 26 minutos para la máquina a 1.200 litros por hora. Mientras tanto, en términos puramente de consumo de agua, se ahorraron más de 500 litros con el uso de la máquina más grande. Y por supuesto, la reducción en el tiempo de limpieza derivó en una reducción en el consumo de electricidad y en los costos de trabajo-.
 
Él dice que el panorama es igualmente borroso cuando se trata de agua caliente versus agua fría. -Puede ser tentador discutir que los limpiadores de alta presión con agua caliente son menos sostenibles que las máquinas con agua fría, ya que las primeras consumirían potencialmente más combustible y a su vez habría más emisiones de gases- dijo. -De todas maneras, en una aplicación típica donde se necesite limpiar combustible y grasa, el uso de agua caliente reducirá el tiempo de limpieza hasta un 40 por ciento en comparación con los limpiadores a presión de agua fría.-
 
Según Caddick, cuando se necesita detergentes para tareas con limpiadores de alta presión, éstos habrán sido elegidos por los proveedores de las máquinas para que sean lo más sostenible posible. -Por ejemplo, un requisito clave cuando se desarrollaron los detergentes Nilfisk-ALTO fue un nivel de biodegradabilidad de 80 por ciento dentro de los 14 días.- dijo.
 
También afirma que Nilfisk-ALTO fue el primer proveedor de una caldera ecológica. -Hoy en día, todavía podemos jactarnos de niveles de eficiencia de hasta 93 por ciento, lo que significa menos desperdicio y menos contaminación en términos de emisiones de gases- dijo.
 
El Director Ejecutivo de Dibo, Pierre van den Borne, sostiene el punto de vista de Caddick de que los limpiadores de alta presión en realidad reducen el consumo de agua en comparación con los métodos de limpieza manual. -Al agregar presión al agua, se gana más potencia y efectividad- afirmó. -Cuando se usa un limpiador de alta presión con agua caliente, la temperatura provee más potencia suplementaria, lo que también resulta en un menor consumo de agua ya que el efecto de la limpieza y el tiempo para finalizar el trabajo se acortan.-
 
También agrega que la mayoría de los limpiadores de alta presión reducen la necesidad de químicos. -Sin embargo, todo ésto depende de la superficie a ser limpiada y el tipo de suciedad que debe quitarse- dijo. -A veces, el uso de químicos ofrece beneficios, ya que aceleran la limpieza y reducen la cantidad de agua que se necesita.-
 
Según van den Borne, la limpieza sostenible puede definirse como la tarea que se lleva a cabo rápida y eficazmente, con el menor consumo posible de químicos y energía. -Sin embargo, se debe hacer la elección correcta para cada trabajo de limpieza específico- dijo. -Como manufacturadores, es nuestro trabajo mantener el uso de energía de nuestras máquinas lo más bajo posible.-
 
Como ejemplo, cita la GreenBoiler, de la cual se dice que ofrece niveles de eficiencia del 92 por ciento y que reduce el uso de combustible un 18 por ciento en comparación con las calderas promedio.
 
Afirma que la compañía está en continua búsqueda de maneras para hacer sus máquinas más sostenibles. -Nuestros clientes se están volviendo cada vez más alertas sobre la importancia de trabajar con máquinas ecológicas- dijo.
-Nuestra JMB-H WWC se volvió muy conocida y la GreenBoiler estuvo con mucha demanda en los cinco años desde su lanzamiento-. 
 
David Wickel, el Gerente de Relaciones Públicas de Asuntos Ecológicos de Kärcher, dice que los limpiadores de alta presión son frecuentemente evaluados de manera incorrecta desde el punto de vista de la sostenibilidad en referencia a la cantidad de agua que usan.
 
-La limpieza a presión es, en realidad, un método ecológico- dijo. -Es una alternativa ecológica al uso de químicos y en muchos casos deriva en mejores resultados en la limpieza en un tiempo mucho menor. También es muy eficiente porque el mejor rendimiento puede alcanzarse aún en superficies irregulares.- 


El Factor de Eficiencia
 
Como otros manufacturadores, él destaca que la limpieza a alta presión requiere de menos agua que la limpieza con mangueras. -El diámetro estrecho de la boquilla reduce el consumo de agua en alrededor de 85 por ciento en comparación con una manguera común y corriente- dijo. -Los limpiadores a presión también ahorran en los químicos ya que bajo presión alta, el consumo de detergente se puede reducir frecuentemente. Además, los limpiadores a presión, como norma, tienen dispositivos dosificadores que permiten que se agregue el detergente de manera concisa y en mínimas cantidades.-
 
Dice que la sostenibilidad de los sistemas de lavado a alta presión depende en gran medida de la máquina individual. -El consumo de energía de máquinas de limpieza depende de la potencia de salida del dispositivo: Las máquinas de nivel básico usan alrededor de 2kW mientras que un modelo especialmente potente podría usar hasta 10kW- dijo.
 
"La eficiencia es un factor relevante en esto, ya que una óptima combinación de presión de agua, el rendimiento y los accesorios pueden hacer una diferencia enorme, especialmente cuando se comparan máquinas a presión hechas por diferentes manufacturadores. En la práctica, la limpieza con una máquina puede realizarse dos veces más rápido que
con cualquier otra de la misma categoría. Al usar menos tiempo puede reducirse tanto el consumo de agua como de energía.-
 
Los nuevos limpiadores de clase compacta con agua caliente de Kärcher tienen un diseño ecológico y se puede variar la temperatura del agua entre 20°C y 155°C según la necesidad. -Ya que muchos tipos de suciedad pueden removerse a temperaturas que rondan los 60°C, se puede setear el modo eco-eficiente permanentemente en el interruptor maestro para reducir el consumo de combustible en un 20 por ciento- dijo Wickel
 
Torben Andreasen, el Director Administrativo de Aquila Triventek concuerda en que la limpieza a alta presión es un sistema de limpieza sostenible. -Es rápido, efectivo y extremadamente versátil- dijo. -Si se eliminan las sustancias dañinas en el agua residual usando un limpiador de alta presión con agua caliente, se puede enviar cualquier exceso de agua directamente al alcantarillado público.-
 
Reconoce que el uso de grandes cantidades de agua es propenso a ser visto como algo negativo desde el punto de vista de la sostenibilidad, especialmente si el agua que será desechada está contaminada. Sin embargo, él dice que la máquina TD302REC de la compañía se ocupa de este asunto ya que es capaz de reciclar y reusar más del 95 por ciento de su consumo de agua.
 
-Este limpiador de alta presión recolecta el agua sucia que podría contener sustancias dañinas, como químicos del graffiti o del piso de un taller- dice Andreasen. -Luego limpia y reusa el agua una y otra vez, lo que significa que el consumo de agua se mantiene al mínimo.- 


Sin necesidad de químicos
 
Agrega que los sistemas de limpieza a alta presión con agua caliente eliminan la necesidad de químicos. -El agua caliente disuelve la suciedad y otras sustancias que deben limpiarse- dijo. -Ésto significa que el único impacto ambiental real proviene de las emisiones del quemador de combustible, donde la exposición ambiental a largo plazo es más fácil de evaluar que en la salida de químicos dañinos y peligrosos .-
 
También menciona que los limpiadores de alta presión de peso pesado en su compañía generalmente funcionan con motores a diesel con un consumo relativamente bajo. -De todas maneras, la limpieza de alta presión es uno de los métodos más rápidos para limpiar, por lo cual el impacto ambiental debería ser medido por metro cuadrado por hora- comentó. -En este caso, la limpieza a alta presión y la limpieza con chorro de arena aparecieron como los métodos de limpieza ecológicamente más correctos.-
 
Actualmente, Aquila Triventek se encuentra trabajando en varios proyectos de limpieza sostenible de alta presión. -Por ejemplo, nuestro limpiador de alta presión SPUMA está especialmente desarrollado para desmalezar ecológicamente a través de una mezcla de vapor de agua y de espuma orgánica azucarada- contó.
 
-También estamos listos para producir limpiadores de alta presión cuyos motores y quemadores de combustible funcionen con biodiesel, reduciendo las emisiones de CO2 y el escape de monóxido de carbono.
 
Nuestra meta a futuro es manufacturar todos los modelos estándar con funcionamiento a motores y quemadores de combustible biodiesel, y estamos comprometidos al desarrollo de nuevas herramientas, boquillas y métodos para que la limpieza de alta presión sea aún más sostenible.




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